Mémoires de Laïka d’Olivier Griette

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Les propriétaires de chiens disent souvent de leur compagnon à 4 pattes que s’il pouvait parler, il en aurait des choses à nous raconter !

60 ans après son vol dans l’espace, l’écrivain Olivier Griette a décidé de lui donner la parole en écrivant les « Mémoires de Laïka » et elle était bavarde cette petite chienne. Contrairement à ce que les hommes ont bien voulu nous raconter, Laïka n’était pas une chienne errante trouvée dans la rue, mais une petite pensionnaire du Kremlin ! Adoptée par les cuisiniers, elle a su charmer un Staline vieillissant qui la laissa s’installer dans son bureau.  Installée au pied de son “bon papy“.  Douillette et paresseuse, Laïka s’étonne des intrigues des humains toujours assoiffés de pouvoir alors qu’il suffirait d’une gamelle bien remplie pour tutoyer le bonheur !

Après la mort de Staline, ce fut au tour de Khrouchtchev et de sa mégalomanie de prendre le pouvoir à la tête du pays. Et il veut impressionner les américains en démontrant la toute-puissance soviétique en matière de conquête spatiale. Après le succès considérable de Spoutnik 1, il voudrait franchir un nouveau pas : envoyer un être vivant dans l’Espace ! Nikita Khrouchtchev imposa rapidement le lancement d’un second engin et il désirait vivement que le 7 novembre puisse être une date possible afin de commémorer ainsi le 40e anniversaire de la révolution bolchevique. Sergei Korolev, chef du programme spatial, lui signala alors qu’il était impossible d’être prêt avant le mois de décembre. Voulant impressionner les Américains, Khrouchtchev insista, et sur ses ordres dans l’urgence et sans véritable test de fiabilité, la construction de Spoutnik 2 fut effective en quatre semaines seulement.

Adieu la vie de Salon ! Laïka ainsi qu’Albina et Mouchka et de nombreuses chiennes sélectionnées se retrouvèrent à l’institut de médecine aéronautique de Moscou où Oleg Gazenko et son équipe scientifique leur feront subir « l’entraînement inhumain des chiens de l’espace ». Les trois chiennes sortirent rapidement du lot et seront transférées sur la future base de Baïkonour. Comprenant peu à peu que le voyage sera sans retour, Laïka mettra tout en œuvre pour échapper à son destin « d’héros de l’union soviétique»…

Olivier Griette a su marier le sérieux du sujet et son travail de recherches historiques avec l’humour. Un livre qui a du chien!

Olivier Griette – Mémoires de Laïka – Editions Xénia

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